Wat is een laser?

Een laser is een speciale lamp die een heel dunne, felle en zuivere lichtstraal uitzendt. Bij een normale huis, tuin en keuken lamp schijnt het licht alle kanten op, maar bij het licht dat afkomstig is uit een laser blijft al het licht als het ware gevangen in een straal. Deze lichtstraal bevat veel energie en kan met een microscoop en spiegels gericht worden om in het oog een brandplekje te geven of weefsel te snijden. Laser is een afkorting van Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation (lichtversterking door gestimuleerde emissie van straling). Laser-stralen hebben niets te maken met röntgenstralen of radio-activiteit.

Er bestaan verschillende soorten lasers. Zij verschillen in kleur en sterkte van de lichtstraal. In de oogheelkunde worden vooral de Argonlaser en de Yag-laser gebruikt, zogenaamde excimer (of excimeer) lasers. Excimer lasers werken op basis van kortlevende verbindingen tussen twee edelgassen waardoor gepulseerd ultraviolet licht wordt uitgestraald.

Door de hoge energiedichtheid van de laserstraal verdampt het weefsel waarop de straal gericht wordt.

Wie weer wil weten over de technische kant van dit verhaal kan de volgende video over lasers kijken.